Rahab -
A Wounded Helper

by Bruni Wolters, Vineyard Church, Hamburg/Germany

With what kind of expectations did you come to this church service today? Did you expect something for yourself? Did you expect something for somebody else, a loved one? Did you want to meet somone nice? Did you expect to hear some news from God? Or is it the expectation of meeting a loving God in this meeting? With what kind of expectations did you come here today?

I noticed that my expectations in God are not always the same. Sometimes they are high and sometimes they are rather low. Often, it has also to do with disillusions. We all have expectations, we all want God to do things in our lives. But if He does not do them - then what? Often, the disillusion is so big. And what is the result? Our expectations start shrinking. But God wants to change that and I expect Him to do this today, with everybody who came here with little or even no expectations at all. My desire is for us all to encounter God personally.

The subject in these weeks is "decapment into new expectations". I'd like to tell you about a woman, who is not very often preached about. Yet to me, she is totally fascinating. Her name is Rahab und the title of my sermon is: 2Rahab - a wounded helper". God did not only redeem this woman, but formed her life in a very special way.

Rahab lived in Jericho at a time when Israel's migration through the desert, which had taken 40 years, came to an end and Joshua and the Israelites began to conquer the land of Canaa. You know, the Israelites had been an enslaved people, they lived in Egypt, had been suppressed, had to deal with horrific circumstances and God had liberated them from this slavery. They had to migrate through the desert during 40 years because of their disobedience, but these years had come to an end now. Joshua was given the assignment to capture the promised land. Yet there was this little problem... there were people living in this land! These people had to be conquered first, before the Israelites could colonize the land and settle down.

Jericho was a conquest target. A prostitute called Rahab lived in this city. She had heard of the Israelites. Isn't that amazing? The heathens had heard of the Israelites! They had heard about God liberating the Israelites from Egypt and seperating the Red Sea in order to lead the people through it. Rahab knew all about it, although it had happened 40 years ago, at a time, she wasn't even born.

The heathens had heard of God's wonders and kept telling them!

They also heard about the campaign Joshua was leading and they trembled. Jericho's population trembled thinking of the Israelites. Now Joshua sent two spies into the city. They were to get a picture of what mood the people were in. These two spies came to Rahab's house. I have no idea why of all houses, they went to the house of a prostitute. Maybe it didn't call the attention, because many strangers went in and out there. But the king got aware of it anyway and sent men to Rahab telling her: Rahab, hand out these Israelites, for the are spies.

This was a very important moment in Rahab's life. I think we all know of some few devine moments in our lifes where we know: the decision, I am about to take, will influence my whole life! I guess you know that, too. Sometimes, we miss out on those moments, yet sometimes we know perfectly well, what to do. Rahab knew: I have to take this risk or I will die like all the others, when the Israelites enter the city. She took this risk and lied to the king's men. She must have been very smart in it, for the men renounced searching her house. She told them, "Oh well, they have left quite some time ago, even before the gates were closed. They have gone into that direction and if you follow them, you might still get hold of them." She must have lied so convincingly that the king's men started the persuit at once.

Only afterwards, Rahab began negotiating with the two Israelites. She risked her neck, not even knowing whether she would get something out of it. And she said to them:

Joshua 2, starting with as from verse 16:

"Ich weiß, dass der Herr euch dieses Land gegeben hat. Wir haben alle große Angst vor euch. Die Leute fürchten sich entsetzlich. Denn wir haben gehört, wie der Herr euch trockenen Fußes durch das Rote Meer gebracht hat, als ihr aus Ägypten auszogt. Wir wissen auch, was ihr Sihoch und Og, den beiden Amoriterkönigen jenseits des Jordans angetan habt, deren Völker ihr völlig vernichtet habt. Als wir das hörten, ängstigten wir uns schrecklich! Keiner hat noch den Mut zu kämpfen. Denn der Herr, euer Gott, ist der Gott oben im Himmel und unten auf der Erde. Nun schwört mir bei dem Herrn, dass ihr mich und meine Familie verschonen werdet, weil ich euch geholfen habe. Gebt mir ein Pfand, dass ihr mich am Leben lasst und ebenso meine Eltern und Geschwister und deren Familien."

"Wir bieten euch unser eigenes Leben als Pfand für eure Sicherheit," erklärten die Männer. "Wenn ihr uns nicht verratet, werden wir unser Versprechen halten und euch verschonen, wenn der Herr uns das Land gibt."

Darauf ließ Rahab die beiden an einem Seil durch das Fenster hinab. Ihr Haus war nämlich in die Stadtmauer gebaut. "Geht ins Bergland," riet sie ihnen, "damit ihr nicht gefasst werdet. Versteckt euch dort drei Tage lang, bis die Männer, die euch verfolgen, in die Stadt zurückgekehrt sind und zieht dann weiter." "Unser Versprechen, das du uns unter Eid abgenommen hast, können wir nur erfüllen, wenn du Folgendes tust: Lass das rote Seil, an dem du uns herablässt, aus dem Fenster hängen, wenn wir vor die Stadt kommen. Hole außerdem deinen Vater, deine Mutter, deine Brüder und Schwestern und alle Verwandten in dein Haus. Wer das Haus verlässt, auf die Straße geht und dort getötet wird, ist selbst dafür verantwortlich. Dort gilt unsere Verpflichtung nicht. Sollte jemand, der sich in deinem Haus aufhält, umgebracht werden, tragen wir die volle Verantwortung. Verrätst du uns jedoch, so sind wir nicht mehr an diesen Schwur gebunden."

"Einverstanden", antwortete Rahab und schickte sie auf den Weg. Das rote Seil band sie ans Fenster.

Jericho's population was terribly afraid and also Rahab was terribly afraid. But she didn't think only of herself, but also of her family. To me, this is a phenomenon. She is leading the life of a prostitute. Where was her father, where was her mother when she slid into that kind of life? Where was the protection of her brothers when she got in all of this? Why did nobody help her? Why did nobody protect her? I think she must have felt miserably forsaken by her family. The life, she was leading, was completely abasing. Regardless, she had kept a soft heart. She didn't think of herself alone, but she had compassion for her family and didn't want to resue only her own life but also the one of her loved ones.

And Rahab is completely aware that clearly, there is only this one way, she had to rely on those Israelites. The only chance to stay alive to give herself into the hands of those Israelites. Her motive for getting rescued was simply fear of death. I know of Christians who came to faith exactly like this. Tehy might have heard, maybe when they were kids, that there is a God, a heaven and also a terrible hell and then they converted. This is quite bad start for a relationship with God, but it is a start.

I don't know about your motives when you decided to trust your life on God. Maybe you were sick or you were stuck in a misery or there was aa crisi in your life. Some Christians make their decision from logic. They read or hear of the Bible, many don't even read by themselves, but listen to others and say, "There could be some truth in it, I think I believe it, too. I accept it as true." And then they think that now, they are Christians. But such a decision does not change our lifes, only by agreeing to something. To become a Christian means to relate to God, to tell Him: "I trust in you. I trust my life to you."

When I came to faith, there was no crisis in my life. I was not afraid, I had a job, on the outside, everything seemed to be alright. I was married (still am!), had just graduated from university, actually I should have cheered. But I couldn't do it. My dreams about my life, were fulfilled, but I was unhappy. That was very confusing to me. For whatever I wanted to achieve, what I wanted to aquire, had become true and yet, there was this inner void. An inner crisis. I knew I had to make a decision. I thought: if nothing works out that I have tried to get happy, then there has to be something else. Then I want to get involved with this God, who promises me a different life. I will try it with this Gott. I will give God a chance to see whether it is true what these Christians keep telling. that God not only wants to resue our lifes, but He wants to give us a completely new life. I have tried it and I can tell you, those Christians who have told me this, were absolutely right! It is worth it! It's worth trusting God!

Rahab has experienced this as well. Now I need Shane and Gerd to help me out (while Bruni keeps preaching, Shane is taking a red cord and binds Bruni's arm to her husband Gerd's arm). You will all have found a red cord on your seat. Rahab didn't want to trust the word of the Israelites alone, she wanted proof. She wanted a clear sign of her resue, the verbal promise was not enough to her. The men said to her, fasten this red cord to your window, it shall be the sign of your resue.

The first Christians had a red cord as a symbol for their redemption as they didn't know the symbol of the cross yet. As Shane was binding Gerd and myself together, like this God is binding Himself to us. His promise is firm. The cord is red and red color is the symbol for Jesus' blood. Jesus died for our guilt and whoever trusts in this, is saved! Jesus died on the cross for our guilt and whoever trusts in this, will be saved! So, God binds Himself to us by what Jesus has done. No-one can tear us away from there, only we ourselves can break this commitment.

A red cord as a sign for something that still has not happened. It still had taken a while until the Isarelites conquewresd als Zeichen für etwas, was noch gar nicht passiert war. Es hat ja noch einige Zeit gedauert, bis die Israeliten Jericho eroberten. Wie oft hat Rahab wohl aus ihrem Fenster geschaut und nach den Israeliten Ausschau gehalten mit bangem Herzen und dann sah sie das rote Seil und sie konnte sich wieder beruhigen, denn sie wusste: sie haben es versprochen, ich bin gerettet! An diesem Punkt geht es uns ähnlich. Wir haben eine Entscheidung für Jesus getroffen, Ihm zu vertrauen, aber unsere Rettung wird ja erst dann sichtbar, wenn Jesus wiederkommt. Wir haben jetzt noch keinen sichtbaren Beweis, wir vertrauen auch auf etwas, das noch kommen wird. Und wir haben auch ein Pfand bekommen, aber es ist viel besser als ein rotes Seil, das vielleicht mal verloren geht oder brüchig wird. Gott hat uns Seinen Heiligen Geist gegeben, der in uns wohnt und uns täglich bezeugt, dass es wahr ist, was wir glauben.

Rahab hatte den Heiligen Geist noch nicht, aber sie hatte das rote Seil. Und eines Tages kamen die Israeliten. Die meisten von euch kennen die Geschichte. Sie marschierten sieben Tage lang um die Stadt herum, die Priester bliesen die Hörner und da muss Rahab noch öfter aus ihrem Fenster geschaut haben und immer wieder auf das rote Seil und hat ihre Familie eingeladen: kommt in mein Haus, lasst euch retten! Am siebten Tag, als die Stadtmauern einstürzten und die Stadt erobert wurde, da hielten die Israeliten, da hielt Josua sein Versprechen: Rahab und ihre Familie wurden gerettet! Wisst ihr eigentlich, dass Josua auf Griechisch "Jesus" heißt? Interessant! Damals war Josua der Retter Rahabs und heute ist Jesus unser Retter!

Was hat Rahab wohl erwartet? Was erwartet eine Prostituierte, wenn sie in ein neues Volk aufgenommen wird? Hat sie ein Randsiedlerdasein erwartet? Hat sie vielleicht sogar erwartet, dass sie ihren alten Beruf wieder aufnehmen muss? Dass sie nur geduldet und benutzt wird? Ich habe keine Ahnung, was sie erwartet hatte, aber ich weiß, dass Gott ihre Erwartungen weit übertroffen hat.

Im Alten Testament lesen wir nichts mehr von Rahab, aber im Neuen Testament taucht sie noch dreimal auf. Und dort wird sie uns als Vorbild für eine Frau des Glaubens vorgestellt, im Hebräerbrief und im Jakobusbrief. Nicht nur eine Frau, die geglaubt hat, sondern eine Frau, die geglaubt und gehandelt hat. Ein Vorbild für uns Christen - eine Prostituierte! Was macht das mit euch? Kommen da komische Gefühle hoch? Wie kann Gott uns eine Sünderin als Vorbild vor die Nase setzen? Eine Frau mit so einem Lebenswandel? Unerhört!

Wenn sich bei dir komische Gefühle melden: ich kann das nachvollziehen. Und es gibt im Neuen Testament eine Geschichte, die das aufgreift. Jesus war einmal bei einem Pharisäer zum Essen eingeladen, Simon. Simon war ein Aussätziger, der aber von seinem Aussatz geheilt worden war. Jesus war also dort bei Simon im Haus und eine Sünderin, eine ehemalige Prostituierte hörte davon. Sie ging in dieses Haus und warf sich Jesus zu Füßen, sie salbte Seine Füße mit einem ganz teuren Öl, sie wusch Seine Füße mit ihren Tränen und sie trocknete Seine Füße mit ihrem Haar. Und Jesus ließ das zu. Jesus ließ sich von dieser Frau berühren! Jesus ließ die Nähe zu, Jesus ließ ihre Dankbarkeit zu. Und ich denke, Sein Herz war voller Freude darüber, dass ein Leben, das so zerbrochen war, komplett verändert wurde.

Gleichzeitig weinte Jesus innerlich über das Herz von Simon, dem Pharisäer. Der hatte Aussatz, der wusste wie das ist, wenn man ausgeschlossen wird. Seine Krankheit wurde geheilt, aber sein Herz hat sich nicht verändert. Die Heilung hat sein Herz nicht weich gemacht. Er hat so verurteilend reagiert. Er hat auf die Frau herabgeguckt und er war entrüstet über Jesus: wie kannst du dich von so einer berühren lassen?! Du musst doch wissen, was das für eine ist! Seine Krankheit und seine Heilung haben sein Herz nicht verändert. Beide, Simon und die Prostituierte, erleben die Gnade Gottes, die eine verändert sich, der andere nicht. Hat Rahab sich verändert?

Wir lesen im Neuen Testament, dass sie geheiratet hat. Sie bekam nicht irgendein Randsiedlerdasein bei den Israeliten, sie bekam eine völlig neue Identität! Das darf auch für uns ein Beweis sein: wenn jemand zu Christus findet, sich auf Ihn einlässt und die Sünden vergeben werden, dann ist die Vergangenheit wirklich passé. Gott denkt nicht mehr dran. Gott hält uns das nicht mehr vor. Mit Ihm können wir komplett neu anfangen! Er will uns nicht nur irgendwie das Leben retten, sondern Er möchte uns ein völlig neues Leben schenken, eine neue Identität, eine neue Bedeutung.

Wie muss sich Rahab gefühlt haben bei ihrer Hochzeit? Ich glaube nicht, dass sie erwartet hat, zu heiraten, für einen Mann wertvoll zu sein, von einem Mann geliebt zu werden, Respekt und Achtung zu bekommen. Sie hat bestimmt Ähnliches gefühlt, wie die Sünderin, die Jesus die Füße salbte, übersprudelnde Freude und Dankbarkeit. Oder später, als sie ihren Sohn zum ersten Mal in den Armen hielt, übersprudelnde Freude und Dankbarkeit. Sie bekam einen Sohn und dieser Sohn ist ein Vorfahre von König David und somit auch ein Vorfahre von Jesus Christus! Sie konnte natürlich nicht wissen, wie weit Gottes Pläne mit ihr gingen. Es war Gottes Plan, dieser Prostituierten eine große Bedeutung zu geben. Sie wird im Stammbaum Jesu erwähnt, dort werden nur vier Frauen namentlich erwähnt, aber Rahab ist eine von ihnen! Das hätte sie nie erwartet und das konnte sie auch gar nicht wissen.

Wenn Gott unser Leben in die Hand nimmt, dann dürfen wir mit allem rechnen! Seine Pläne sind tausendmal größer als unsere Pläne und unsere Erwartungen. Bloß oft sind wir so sehr gebremst, wir glauben Ihm das nicht. Wir glauben Ihm nicht, dass Er unsere Vergangenheit einfach vergisst, weil wir unsere Vergangenheit nicht vergessen können. Wie oft denken wir: ach Herr, das möchtest du von mir? Nein, das trau ich mir nicht zu, das kann ich nicht, dazu reichen meine Fähigkeiten nicht, dafür bin ich nicht geeignet. Wie oft bremsen wir Gottes Pläne aus?

Oder wir bremsen Seine Pläne aus, weil wir Angst vor der Zukunft haben. Was passiert wohl, wenn ich diesen Schritt jetzt gehe, wenn ich dieses Risiko jetzt eingehe? Was passiert, wenn ich für diesen Menschen jetzt bete? Nun, vielleicht wird er gesund, aber wie willst du das jemals erfahren, wenn du es nicht ausprobierst? Was passiert, wenn ich diesen prophetischen Eindruck jetzt weitergebe? Vielleicht wird jemand ganz tief von Gott berührt, aber wie willst du es erfahren, wenn du es nicht ausprobierst? Was passiert, wenn ich dieses Zeugnis, was ich schon so lange mit mir herumtrage, vor der Gemeinde erzähle? Vielleicht wird jemand ermutigt, selbst einen Schritt zu wagen, aber du wirst es nicht erfahren, wenn du es nicht ausprobierst. Wie oft bremsen wir Gottes Pläne aus, einfach weil wir uns nicht trauen?

Gott möchte uns da echt herausfordern. Rahab war eine Frau, die hat zugepackt. Sie hat ihre Chance erkannt, sie hat ihre Chance genutzt und sie hat das Richtige getan. Das darf uns Ermutigung sein! Natürlich werden wir dabei auch enttäuscht, immer wieder. Ich denke, das gehört einfach dazu. Dann ist die Frage: wie gehen wir mit Enttäuschungen um? Können wir uns trotzdem noch einmal aufraffen? Warum nimmt Gott nicht alle Schwierigkeiten weg? Warum heilt Er nicht alle Kranken, für die wir beten?

Ich möchte noch einmal auf den Pharisäer Simon zurückkommen. Er wurde geheilt, aber sein Herz blieb hart. Vielleicht war es mal weich und es wurde wieder hart. Ich habe Rahab eine verwundete Helferin genannt, weil sie ja auch irgendwie mit ihrer Vergangenheit leben musste. Ich denke nicht, dass sie ihre Vergangenheit vergessen konnte. Aber sie konnte sie überwinden! Sie konnte sich auf die Ehe einlassen. Ihre Vergangenheit hat sie nicht so blockiert, dass sie den Heiratsantrag ablehnte mit der Bemerkung: ich bin nicht gut genug für dich. Aber die Erinnerungen waren da und sie nahm die Erinnerungen mit in die Ehe. Wenn Gott in meinem Leben Schwierigkeiten zulässt, wenn Er noch Krankheit zulässt, eine Allergie, von der ich so gern geheilt werden möchte, dann erinnert es mich daran, dass ich auch weiterhin von Gott abhängig bin. Ich brauche Ihn, ich kann mich nicht von Ihm abnabeln. Gott kennt uns. Er weiß, wie wir manchmal drauf sind und wenn alles super läuft, haben wir die Tendenz, uns von Ihm abzunabeln, uns zu distanzieren, so wie Simon. Aber das kann Gott nicht zulassen, also bleibt der eine oder andere Stachel in unserem Fleisch, damit wir uns nicht von Ihm distanzieren. Das ist immer noch besser, als Gott den Rücken zuzudrehen. Das ist nicht toll. Ich finde das auch nicht toll. Aber ich möchte lieber mit einer Allergie in den Himmel kommen, als gar nicht!

Ihr habt jeder eine rote Schnur bekommen und ich hoffe, dass diese rote Schnur für einige von euch heute ein Zeichen wird, zu neuen Erwartungen aufzubrechen. Überlegt einmal, was euch bremst, was euch den Mut nimmt, was euch davon distanziert, euch auf die Pläne Gottes einzulassen. Wertest du dich selbst ab? Traust du dir zu wenig zu? Oder gibt es Verachtung in deinem Herzen Menschen gegenüber, die ihr Leben noch nicht im Griff haben? Nimm die rote Schnur als Zeichen und geh einen Schritt des Vertrauens: Gott, heute ist deine Chance! Du kannst mein Leben verändern! Ich komme zu dir und ich erwarte, dass du es tust! Ich vertraue dir!


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